网络收藏:易百科:天主教究竟多有钱?

发布时间:2013/7/14 13:08:23 热度:275
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导读: 要想知道天主教究竟多有钱,却比登天还难。一方面归咎于宗教财务的复杂性;另一方面则是由于宗教团体可以得到豁免权,无需提供财务报表(美国),公布财务状况。天主教资金现...;

  要想知道天主教究竟多有钱,却比登天还难。一方面归咎于宗教财务的复杂性;另一方面则是由于宗教团体可以得到豁免权,无需提供财务报表(美国),公布财务状况。

  天主教资金现状


梵蒂冈

  天主教是世界主要宗教之一,也可能是全世界最有钱的机构;方济各教皇不仅是天主教的精神领袖,也是这一机构的大老板。天主教每年的全球开支抵得上世界最大跨国公司的年收入,而其旗下的资产更令任何规模的企业都望尘莫及:它拥有诸如纽约圣巴特里爵主教座堂,梵蒂冈城等大量房地产,还收藏着诸多全球艺术珍品。

  对天主教财务状况已知的主要信息是:美国是迄今为止这个宗教机构现金流最大的地区。美国是一个拥有大量天主教徒的富裕国家,但是天主教在美国仍然属于少数派宗教。这意味着美国不同于巴西等以天主教为主要宗教的国家。在巴西,天主教往往利用其政治势力对主流政府机构施加影响;而美国的天主教则创造了一个“国中国”:大量的天主教学校、医院、大学和慈善机构,向数百万客户提供服务。


  了解美国天主教整体财务状况的最佳窗口莫过于《经济学人》杂志于2012年进行的一项调查。调查显示,美国天主教旗下机构每年开支规模大约为1,700亿美元,其中几乎1,500亿美元用于其旗下的医院和高等学府。而普通教区的运营预算大约为每年110亿美元,只占全年开支的很小份额,天主教慈善机构开支所占份额则更小。

  作为对比,苹果公司和通用汽车公司在2012财年的全球收入分别为1,500亿美元左右。

  宗教机构的豁免权造成资金审查难


  要想知道天主教究竟多有钱,比登天还难。一方面归咎于宗教财务的复杂性;另一方面则是由于宗教团体可以得到豁免权,无需提供财务报表,公布财务状况,至少美国法律是这么规定的。而其他非营利组织则必须严格公布财务状况。事实上,这样的豁免权有可能造成一些不良后果。


  其实在法律层面上并不存在“天主教”这样的实体机构,这也是为什么天主教财务如此复杂的原因。在法律上,每个主教区都是一个独立的法律实体,并在其运作的州注册机构。一般而言,这些机构被叫做单一法人实体,是由主教个人全资控制,而并非由董事会掌控的法人公司,也不从属于任何更大规模的跨国宗教团体。


  根据刊登在本月《美国破产协会期刊》的一篇文章,教区投资基金的去向取决于一些非常微妙的细节。密尔沃基主教区和威尔明顿主教区都运行着由分教区集中起来的投资基金,并且设立一个账户注明属于各分教区的金额。差别在于,特拉华州的威尔明顿主教区将其操盘基金混入了集中账号,而密尔沃基则保持了基金的独立状态。这一细微差别让威尔明顿主教区欠下美国圣公会债权人7,400万美元的债务。同时,不管之前有没有独立银行账户,《教会法》规定独立教区可以被废除,或者并入其他的教区,也可以被分离开来,统统取决于主教的裁决。这一权限意味着主教区对分教区有着彻底的所有权和控制权。但是主教区官员们往往利用其模棱两可的制度,有时候宣称对其分教区有完全控制权,而有时候则出于法律原因辩称分教区是完全独立的实体。


  鉴于美国多元的宗教环境,在利用《第一修正案》来模糊化财务审查方面,天主教并非个例。它只不过是这个游戏的最大玩家。劳伦斯·莱特的新书《大白天下:科学教、好莱坞与信仰之狱》揭露了科学教领袖如何利用宗教特权谋取私利的惊天内幕(仅用来解释宗教豁免权,无意进行对比)。也可以借鉴田纳西州牧师的案件,在当地一个电视新闻调查栏目揭露其利用捐款来偿还个人债务后,当局才以洗钱和使用毒品等罪名将其逮捕。

  一些人借着宗教自由的名义,构建法律框架做宗教生意,但是鲜有人受此法律的制约。美国有着众多强大的非宗教性质的非营利组织,他们都受制于严格的财务审查和公布准则。这些准则帮助捐款人了解他们的捐款用于何处,并且向剩余索取权人保证资金来源有据可查。宗教是一门大生意,而天主教则运作着最大的宗教产业,所以它应该和其他非营利组织一样受到同等对待。

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